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Some lessons learned from the EUJUST Themis mission in Georgia

(BRUXELLES2) J’ai participé avec quelques experts à une formation des élèves de l’école de l’Air, à Salon de Provence – qui ont eu l’idée (excellente) de consacrer deux jours de leur formation à la politique européenne de sécurité et défense commune. L’occasion également d’échanger avec certains “anciens” des missions européennes. Notamment Sylvie Pantz. Un petit bout de femme qui a une certaine expérience des missions “Etat de droit : ancienne chef de la mission Eujust Themis en Géorgie, également juge investigation coordinator at the prosecutor's office du TPIY (le tribunal pénal pour l’ex-Yougoslavie) et co-ministre de la Justice du Kosovo. Et n’a pas sa langue dans sa poche. Ce qui change… Son propos mérite donc d’être retracé car elle tire plusieurs leçons de son expérience, utiles aujourd’hui encore.

The lessons of the Eujust mission?

« Suggested by Lithuania » en février 2004, la mission Eujust Themis – visant à développer un nouveau cadre pénal pour la Géorgie – est vite déployée sur le terrain. Une mission d’évaluation est sur place en mai 2004. La décision de lancement paraît au JO en juillet. L’équipe est très vite recrutée. « En quatre semaines à peine. Nous étions sur place déjà le 28 juin, avec 7 experts. C’était une toute petite mission, à peine 30 personnes en tout. »

An ideal concept. This mission was the first experience » de mission Etat de droit sous ce style dans ce qui était alors la PESD, la politique européenne de sécurité et de défense. C’est le “ideal concept” selon elle. Idéal car c’est une mission « short " d’une année, qui n’était « pas chère – 2 millions d’euros – », et limitée dans son objectif. Son « succès, c’est l’appropriation par les Géorgiens ».  C’est un concept de mission « easily exportable ».

Difficult to recruit magistrates. The problem with rule of law missions is to have lawyers on site. " As much as it is quite easy to deploy soldiers, gendarmes and police; it is more difficult, on the other hand, to extract judges, prosecutors, clerks from courthouses”. In the same way, one will find many candidats pour faire du training, de l’audit… quelques semaines. Mais on trouve peu de monde, vrais praticiens du monde pénal pour assister de façon pérenne » à la mise en place d’un système judiciaire ou pénal dans un Etat tiers.

Mieux coordonner l’action. Trop souvent, elle l’a constaté en Géorgie et au Kosovo, « there are many international initiatives that often contradict themselves ». Quand je suis arrivée, j’ai rencontré le chef de police, je lui ai parlé de Rule of law, il m’a alors montré un tas comme çà de cartes de visite » de personnes qui étaient déjà venues le voir pour lui expliquer ce qu’ils allaient faire. En Géorgie, « il y avait plusieurs missions d’Etats qui formaient l’une, deux gardiens de prison, l’autre, trois policiers. (…) Il faut que l’Union européenne reconstitue le puzzle », coordonne l’action de ses Etats membres, pour éviter une dispersion et un effet de confusion sur les interlocuteurs locaux.

Know how to limit in time. " You have to know how to leave, not get bogged down, we are in governments that are used to having help, you have to teach them autonomy. » It's a little " comme un gamin d’un an, qu’on va un moment laisser marcher tout seul. Il va tomber au début mais marchera ensuite.” she says. " We must not force-feed them, respect the timing of this mission. »

Five tips for choosing the right troops

For Sylvie Pantz, it is important to fulfill certain conditions.

The practice. " Il ne faut pas être un étudiant en droit attardé, ne pas être novice. On ne part pas la fleur au fusil. Il faut avoir dans son sac à dos dix ou quinze ans d’expérience. (…) Il faut un  magistrat ou un policier, qui connaisse toutes les ficelles de son métier et son code pénal sur le bout des doigts. And, above all, has practice. It is necessary " know concretely how to proceed to police custody, how to carry out an investigation. (…)”

Be stoic. « Sur place, ce n’est pas toujours le paradis. » She recalls her experience in Kosovo. « Nous n’avions pas beaucoup de douches. On avait froid, peur. On mangeait mal. On travaillait 7 jours sur 7, y compris le dimanche. » To return to France, it was necessary “traveling to Skopje to catch an unlikely plane home. » Bref, ce n’était pas une mission 3 étoiles…

Empathy. In these countries, " we must not rush, brutalize, consider changing everything in a country in a few months. You need empathy. We often work with police officers, prison guards who have été, eux-mêmes, victimes de violences. (…) Au Kosovo, on travaillait avec des gens qui avaient été exclus de la profession, des juges qui n’étaient pas totalement indépendants. Il faut perdre du temps à discuter, à leur donner un peu de ‘jus'. »

Understanding local law. To know the local law, for example for a possible mission for Libya or Syria, it is worth “ better rely on the diaspora, with Libyan or Syrian magistrates, rather than going to spend 15 days with toolboxes and other tools designed by technocrats in Brussels not very useful apparently. It also needs “assistants, good connoisseurs of local law. »

Do not impose an external law. Too often, in his view, international institutions seek to " imposer un droit qui n’est pas en phase avec ce qu’a connu le pays. For example, the tradition of Bosnia and Herzegovina is an inquisitorial system. And at the beginning of the international criminal court, they were imposed a system of common law. Ce qui n’allait pas. « It's easier to go to a country whose legal culture we share. » Et surtout il faut s’intéresser à la tradition locale "You can't work in Kosovo without being interested in Kanun » explique-t-elle. Et ne pas arriver avec des moules préconçus, des mots-clés qui ne correspondent pas à la réalité sur place. Ce n’est pas avec les histoires de “gender equality” qu’on va pouvoir travailler. « Il fallait laisser tomber çà au Kosovo. Ce qu’il fallait déjà leur dire, c’était le commencement, ne pas taper les gens lors des gardes à vue. »

some regrets

L’oubli. « On returning, we have no promotion, we are forgotten in our original body. " It's a " main », car les magistrats, greffiers, gendarmes qui partent… font un sacrifice important d’un an de leur carrière. » Ile ne faut pas s’étonner explique-t-elle que « le monde est envahi de jeunes juristes américains. Leur expérience à l’étranger est valorisée. Quand ils rentrent, ils sont promus. Pas nous. »

No real debriefing? The European experts who left for the EUJUST Themis mission did not " never really been debriefed " at their return. We " are ready to contribute, our stone to the CSDP » (Nb : les conseillers continuent d’ailleurs à se rencontrer une fois par an). Sylvie Pantz est d’ailleurs prête à repartir d’ailleurs en mission…

Nicolas Gros Verheyde

Chief editor of the B2 site. Graduated in European law from the University of Paris I Pantheon Sorbonne and listener to the 65th session of the IHEDN (Institut des Hautes Etudes de la Défense Nationale. Journalist since 1989, founded B2 - Bruxelles2 in 2008. EU/NATO correspondent in Brussels for Sud-Ouest (previously West-France and France-Soir).

One thought on “Some lessons learned from the EUJUST Themis mission in Georgia"

  • Hello and thank you for this post, however a few comments: First of all Sylvie Pantz was not an investigating judge at the ICTY but Head of Investigations at the Office of the Prosecutor if I am not mistaken. Next, although Sylvie Pantz has some good points regarding the strategies of the international community, it must nevertheless be remembered that it was the UNMIK Mission in Kosovo which effectively set up a common law system and that with Bernard Kouchner who was the head of this mission, she was therefore in a good position to intervene… The question of recruitment is an excellent question and I am delighted to see that people in the field like Sylvie Pantz come to give conferences as I do to talk about the work of field and indeed, as she points out, reality is not always easy. However, when I read that she considers that more police judges etc. with 10 to 15 years of experience should be recruited, I find it hard to agree to have seen many police judges who have just arrived with their own concept of experience in a position to tell the countries in question how they should work. Where I completely agree with her is on the issue of involving locals and having local issues in perspective, many local police prosecutor judges have a lot of experience and very good experience and do not necessarily need lessons from the community. international and in particular judges or French American police officers or other … Recruitment should be based on experience of course, but the ability to understand the field and to want to share an experience. more and more the positions are second, that is to say that it is the police officers who are judges who benefit from these positions when they do not necessarily have the experience and choose to do it because it is well paid for 6 months and There you go. She talks about Georgia where I worked and the level of prosecutors and judges in Georgia is very good. I therefore welcome this initiative, this post which is super interesting and changes by showing that yes there are people in the field who do not necessarily have the language of wood or preconceived sentences etc because Sylvie Pantz is right, it is time to work hand in hand with local authorities taking into account the reality in order to be effective rather than spending millions of Euros of public money in completely ineffective concepts and what is more, which widens the gap between the international community and the authorities local courts. As for the fact that yes indeed all these experiences abroad are little considered and valued in France, I completely agree, I talk about it in my book, unfortunately France is still lagging behind the Anglo-Saxon countries on this while a lot of people have acquired extremely useful skills that are not then used in France… Thank you.

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