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The tanker used as a mother ship by the pirates is neutralized

The Liquid Velvet (credit: UK Ministry of Defence)

(BRUXELLES2) Faute de petit dhow, les pirates semblaient avoir sorti l’artillerie lourde. Le QG maritime de la coalition des forces anti-piraterie de l’OTAN avait d’ailleurs lancé l’alerte mardi. Le MT Liquid Velvet, un chimiquier grec capturé fin octobre, pourrait être utilisé comme bateau-mère. Il avait en effet quitté son ancrage des côtes somaliennes et se dirigeait vers l’Est. Un des derniers repérages effectuées par avion le donnait à 120 milles de la côte, à 10° Nord et 58° Est. Mardi soir (10 janvier), les forces de la coalition anti-piraterie annulaient leur alerte. La menace du MT Liquid Velvet a été écartée. Toute attaque à partir du tanker a été déjouée. L’intervention du RFA Fort Victoria, un navire de soutien britannique, qui fait partie de l’opération Ocean Shield de l’OTAN, a été déterminante. « Le RFA Victoria s’est approché sous couvert de l’obscurité says Holly Watt who is aboard the ship in the Telegraph. " L’hélicoptère du Lynx a aussi été utilisé. Et il a forcé le Liquid Velvet à rebrousser chemin vers la Somalie ". For Captain Gerry Northwood, head of the British anti-piracy group: “ Les pirates somaliens à bord du Mv Liquid Velvet auraient constitué une réelle menace pour la sécurité du transport maritime international dans l’océan Indien ».

(Mis à jour Jeudi 12, 9h, avec les détails sur l’opération du RFA Fort-Victoria)

Nicolas Gros Verheyde

Chief editor of the B2 site. Graduated in European law from the University of Paris I Pantheon Sorbonne and listener to the 65th session of the IHEDN (Institut des Hautes Etudes de la Défense Nationale. Journalist since 1989, founded B2 - Bruxelles2 in 2008. EU/NATO correspondent in Brussels for Sud-Ouest (previously West-France and France-Soir).