L’A400M se teste au ravitaillement en vol avec un Transall

(crédit : Airbus Military)

(B2) L’A400M, le futur premier avion de transport européen a récemment effectué une simulation de ravitaillement en vol. Pour l’occasion, c’est l’armée de l’air française qui a prêté un Transall C-160. Les deux appareils se sont livrés à la manoeuvre à une vingtaine de ravitaillement « à blanc », dont une de 12 minutes, ce qui correspond au temps moyen d’une opération de transmission de carburant, dans des conditions normales. De véritables tests de ravitaillement devraient avoir lieu au premier semestre 2013. Le nouveau bijou d’Airbus avait par le passé déjà opéré à des ravitaillements «à blanc» avec un VC10 de la Royal Air Force britannique en février 2011 ainsi qu’avec un A330 MRTT de nouvelle génération en mai 2012.

Damien Kerlouet

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