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L’intervention Uk en Irak et Afghanistan: plus de 4 milliards £

La Chambre des communes doit approuver le rectificatif budgétaire d’hiver sur les engagements opérationnels extérieurs du Royaume-Uni. L’engagement dépasse les 4 milliards £ (4,142 £ soit environ 4,450 milliards euros).

Certes les coûts prévisionnels d’engagement en Irak baissent plus rapidement que prévu cette année : on passe ainsi d’un budget  prévisionnel de 877 millions £ à 388 millions de £. Mais l’engagement en Afghanistan est toujours aussi conséquent. Par rapport au budget prévisionnel 2009-2010 (voté en juillet au Royaume-Uni), les coûts grimpent encore : de 3,5 milliards £ (3,495) à 3,75 milliards £ (3,754). Le déploiement annoncé de 500 hommes supplémentaires devrait coûter 45 millions £ (soit environ 90.000 £ par soldat déployé ou 2.465 £ par soldat/jour).

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Coûts comparés des opérations UK en Irak et en Afghanistan de 2006 à 2010 © NGV

Il faut donc serrer les budgets ailleurs : sur les équipements (c’est encore en discussion) et sur la recherche et développement. Ce rectificatif budgétaire prévoit ainsi une baisse du budget “Science Innovation Technology” de 55 millions de £ (de 519 millions à 462 millions £). Un certain nombre de projets de recherche voient leur budget réduit : armes, missiles de défense balistique, recherche climatique… et surtout le programme C4ISTAR. Ce dont se plaignent les élus britanniques estimant vital ce programme de renseignement militaire pour la conduite des opérations.

(NVG)

Nicolas Gros-Verheyde

Rédacteur en chef du site B2. Diplômé en droit européen de l'université Paris I Pantheon Sorbonne et auditeur 65e session IHEDN (Institut des hautes études de la défense nationale. Journaliste depuis 1989, fonde B2 - Bruxelles2 en 2008. Correspondant UE/OTAN à Bruxelles pour Sud-Ouest (auparavant Ouest-France et France-Soir).