Le cargo chinois repéré par les avions de patrouille maritime

(B2) Le cargo chinois DE Xin Hai, a été repéré par un avion de patrouille maritime d’Atalanta a annoncé le QG d’Atalanta. Capturé par les pirates, le 19 octobre, à 350 miles au nord est des Seychelles (en gros à hauteur des Maldives) et à plus de 700 miles nautique des côtes somaliennes, cette capture constitue une nouvelle « prouesse » des pirates (lire bientôt « les pirates organisés »). Aussitôt la prise connue, l’avion de patrouille maritime d’Atalanta – le Merlin III luxembourgeois selon les premières informations – qui patrouillait non loin de là s’est détourné vers la zone, pour effectuer un repérage visuel et produire comme c’est la procédure un rapport texte et images. Il a ainsi enregistré vidéo et plusieurs photos, beaucoup plus précises que celle diffusée publiquement par Atalanta (lire bientôt « reportage exclusif avec le Merlin III luxembourgeois »). Quatre pirates ont pu ainsi être identifiés ainsi que deux skiffs. Le personnel d’équipage (25 personnes) semblait ainsi visible à plusieurs endroits du navire et en partie libre de ses mouvements.

Chinese Bulk carrier heading northwest (Source: EU NAVFOR Maritime Patrol Aircraft)
(Crédit Photo: EU NAVFOR Maritime Patrol Aircraft)

Nicolas Gros-Verheyde

Rédacteur en chef du site B2. Diplômé en droit européen de l'université Paris I Pantheon Sorbonne et auditeur 65e session IHEDN (Institut des hautes études de la défense nationale. Journaliste depuis 1989, fonde B2 - Bruxelles2 en 2008. Correspondant UE/OTAN à Bruxelles pour Sud-Ouest (auparavant Ouest-France et France-Soir).