Première mission d’accompagnement pour Atalanta

(B2)Le premier navire avec une escorte de l’Union européenne – la MV Semlov – a quitté, dimanche, le port de Mombasa au Kenya. Le Semlov va être accompagné par la Frégate britannique, le HMS Northumberland. C’est la première escorte des bateaux du PAM (Programme alimentaire mondial) effectué sous les couleurs du pavillon bleu étoilé.

Il a suffisamment de nourriture pour nourrir plus de 50000 personnes pendant un mois, selon un porte-parole du PAM. 90 % de l’alimentation en Somalie arrive par voie de la mer.

L’accompagnement était auparavant assuré par les Néerlandais du Hr Ms de Ruyter – renforcés par deux navires de l’Otan (SNMG) – qui avaient assuré le relais entre les Canadiens et la force européenne proprement dite. Les Néerlandais ont ces derniers mois accompagné avec succès des navires plusieurs navires apportant l’aide alimentaire en Somalie (environ 60.000 tonnes). En passant le canal de Suez, pour remonter vers les Pays-Bas, le Hr Ms de Ruyter a rencontré et salué le Psara, le navire grec qui va assurer le commandement de force de l’opération durant ces quatre prochains mois. Les Néerlandais devraient revenir dans la deuxième moitié de 2009, assure le ministère de la Défense néerlandais.

La force de l’Union européenne escortera les navires au PAM pour un an. Ce qui sera un gain par rapport au système précédent qui reposait sur le volontariat et la bonne volonté des Etats membres avec parfois le risque d’une « rupture dans la protection » (1), comme en juillet avant l’arrivée des Canadiens, et nécessitait « de fréquents appels de remplacement », explique le PAM.

(NGV)

Lire également : entretien avec P. Goossens du PAM

Nicolas Gros-Verheyde

Rédacteur en chef du site B2. Diplômé en droit européen de l'université Paris I Pantheon Sorbonne et auditeur 65e session IHEDN (Institut des hautes études de la défense nationale. Journaliste depuis 1989, fonde B2 - Bruxelles2 en 2008. Correspondant UE/OTAN à Bruxelles pour Sud-Ouest (auparavant Ouest-France et France-Soir).