Le Royaume-Uni, premier budget de défense en Europe ? Vrai ou Faux

Le Royaume-Uni, premier budget de défense en Europe ? Vrai ou Faux

(B2) Le Royaume-Uni qui est depuis de nombreuses années le pays dépensant le plus pour sa défense en Europe serait-il en passe de perdre sa première place… La réponse est : oui si on se fie aux derniers

Relève des grenadiers de la garde royale (crédit : MOD Uk)

Une question très symbolique mais aussi très politique. Toute l’argumentation britannique en effet, notamment lors du Brexit, a été de donner le premier rôle en matière de sécurité européenne au Royaume-Uni… Avec un argument sonnant et trébuchant : le budget britannique de défense est le premier de la classe européenne. Un propos qui n’est plus exact.

Au fil du taux de change

En fait, tout dépend du taux de change Livre Sterling/Euro. Ainsi avec un taux de 1,15 (comme la semaine dernière), le Royaume-Uni demeure à la première place dans le classement européen des budgets de défense, que l’on prenne les budgets prévus pour 2018/20 19 (37,8 milliards £) ou pour 2019/2020 (38,8 milliards £).

A un taux de 1,12 — comme au début de cette semaine avec la chute de la livre et les errements de la politique locale sur le Brexit —, le budget britannique passe derrière le budget allemand. L’Allemagne devrait en effet sacrément augmenter son budget défense pour 2019 (fruits de la croissance oblige) et passer à 43,2 milliards d’euros, selon la dernière mouture du projet de loi de finances votée par le Bundestag (1).

Si le taux de change remonte, le budget britannique repassera devant. Mais ce temps de premier de la classe est compté.

Un rattrapage progressif

Quel que soit le taux de change ou les évolutions annuelles, il existe en effet une tendance de fond. L’Allemagne est en passe d’effectuer un rattrapage, au moins en termes budgétaires, de son effort de défense. Le budget allemand est déjà passé à la seconde place, reléguant la France à la troisième place (35,8 milliards pour 2019). En 2020 ou 2021, soit dans un faible laps de temps à l’échelon stratégique — le budget allemand devrait passer à la première place, reléguant le Royaume-Uni à la seconde place… Ce pour certaines années.

Une évolution stratégique à très court terme

Au niveau de la croissance, de la bonne santé budgétaire allemande, et des engagements de ses responsables politiques, on peut prévoir que la progression du budget allemand va perdurer. C’est un changement stratégique notable… au moins en termes financiers, de capacités d’équipements, d’industries ou de recherche (2). Au jour du Brexit, le 29 mars, même si les deux évènements ne sont pas liés, ce sera pour le Royaume-Uni une certaine ‘claque’ à ce qui est (à juste titre) une fierté nationale.

(Nicolas Gros-Verheyde)

  1. La période budgétaire britannique très spécifique, court d’avril à mars, contrairement aux périodes budgétaires annuelles en cours sur le continent. Ce qui complique les classements. Pour pouvoir comparer équitablement les deux budgets, nous avons opéré une petite règle de trois, avec une péréquation lissant le budget britannique sur une période annuelle. Ce qui donne 38,55 milliards £ pour 2019.
  2. L’efficacité des armées obéit à d’autres données que celles de la mathématique. Et les contraintes historiques et constitutionnelles allemandes feront toujours que l’armée ne sera pas le premier instrument politique de l’Allemagne, à la différence de qui se passe en France et en Grande-Bretagne. Les armées françaises et britanniques, resteront donc en termes de dynamique opérationnelle et expéditionnaires toujours en tête.