Le double jeu du Royaume-Uni sur le rapatriement des Européens de Libye

(BRUXELLES2) Entre le prince Andrew et ses frasques new-yorkaises, la petite débandade des SAS en Libye, tirer sur le Royaume-Uni ressemble aujourd’hui à tirer sur un boxeur KO. D’autant que le Royaume file, apparemment, un trio à l’unisson avec la France et les Etats-Unis pour frapper fort contre le dirigeant libyen. Mais cependant… Les Britanniques ne semblent pas avoir joué, franc jeu, lors de la coordination des efforts européens pour l’évacuation des ressortissants en Libye.

Plusieurs ambassadeurs s’étaient mis d’accord pour demander à Cathy Ashton de convoquer une réunion exceptionnelle du COPS, le comité politique et de sécurité, en marge de la réunion informelle des ministres de la Défense, à Budapest, sur la question de l’évacuation des ressortissants européens. Mais cette réunion n’aura finalement pas lieu. Et, pour cause. Profitant du délai de latence de la Haute représentante, les Britanniques se sont empressés de convoquer une réunion des ambassadeurs présents… à Malte autour du même sujet dans leur ambassade, prenant ainsi le lead de la coordination.

Le HMS Cumberland fera la navette plusieurs fois à Benghazi (et non le Tourville pourtant en alerte également à Malte). Ce seront des Hercules C-130 avec la cocarde tricolore (Uk) qui iront récupérer (avec des Transall allemands) les ressortissants dans le désert… Pendant ce temps, les Français n’auront que le BPC Mistral à envoyer en Tunisie. Et le superbe navire de commandement arrivera – comme la cavalerie – avec plusieurs jours de retard sur la réalité ; tous les Egyptiens ayant déjà été évacués. France : 0. Royaume-Uni : 1

La position britannique reste, en fait, la même depuis des années : tout faire pour éviter de donner à l’Union européenne des capacités supplémentaires, surtout en matière de défense. Position qui gagne du terrain – reconnaissons-le – , surtout depuis que Cathy Ashton a pris en charge le poste de Haut représentant.

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